Monsieur le Président, Mesdames et Messieurs les Ministres, Excellences, Mesdames et Messieurs.

Tout d’abord, je voudrais vous remercier de m’avoir invitée aujourd’hui pour vous parler du projet «  Delphus » dans le cadre de l’année européènne de la Santé Mentale. Je suis tres honoree de me trouver dans un lieu aussi prestigieux. Je ne suis ni medecin, ni  scientifique pas plus que responsable de la Santé ou representante du monde politique mais je vais vous parler d’une expérience de therapie complementaire pour les enfants atteints de troubles du developpement.

La sante mentale est un domaine trop souvent neglige. Si les handicapes physiques parviennent, au terme d’un long combat, a faire valoriser leurs droits et sont, peu a peu, reintegres dans la societe, il n’en est pas encore ainsi pour les personnes souffrant de troubles mentaux. L’initiative europeenne est, a ce titre, fondamentale.

Pour parler plus precisement de ce trouble envahissant du developpement qu’est l’autisme, il touche, en Europe, environ 6 enfants sur 1000,  particulierement les garcons qui en sont atteints dans une proportion 4 fois superieure aux filles. Le nombre de cas d’autisme a considerablement augmente ces vingt dernieres annees en partie a cause des changements intervenus dans la precision du diagnostic. Les troubles autistiques se manifestent, chez les enfants, avant l’age de 3 ans et affectent de nombreux domaines du fonctionnement du cerveau, en particulier tout ce qui implique des contacts avec les autres et la communication en general. Autrefois surnommes les «  melancoliques, les enfants autistes semblent prisonniers d’une gangue de silence. «C’est en 1910 que le psychiatre suisse Eugene Bleuler utilisa, le premier le mot «  autisme «  derive du grec «  autos »  qui veut dire «  soi-meme » et  l’appliqua au processus de repli d’un patient a l’interieur de son monde imaginaire rejetant toute ingerance du monde exterieur » .

Ces enfants de l’autre monde se sont arretes au seuil du langage, selon l’expression du psychanalyste francais Henry Rey-Flaud. Ils ne s’expriment pas ou tres peu, parfois par des gestes et des cris. Ils peuvent etre violents, agressifs ou  totalement replies sur eux-memes. Ils nous inquietent, nous font peur. Ils sont totalement dependants de leurs familles et des therapeutes qui les encadrent. Mais il existe beaucoup de degres differents dans les troubles autistiques. Certains autistes reussissent leur vie et leur carriere professionnelle. Ne pretend-on pas que Newton et Einstein presentaient, dans leur enfance, des caracteristiques du spectre autistique ?

Si aujourd’hui, on ne guerit pas l’autisme, il existe cependant un espoir, dans certains cas, d’ameliorer le contact de ces enfants avec l’entourage et de corriger, ne fut-ce que dans d’infimes proportions, l’absence de communication.

De nombreuses therapies sont proposees  et chaque cas est unique dans sa reponse au traitement. Accompagnant les traitements classiques de structure du langage, d’education comportementale, sont disponibles des therapies complementaires avec animaux : chevaux, chiens, dauphins.

C’est dans cette optique que l’action de «  Delphus «  en faveur des enfants atteints de ce trouble majeur a demarre il y a quatre ans. Grace a un accord signe avec la Fundacion Aqualandia Mundomar, de Benidorm, Delphus envoie, chaque annee 11 enfants belges qui beneficient, gratuitement, d’un programme d’une semaine de delphinotherapie en Espagne.

Il  s’agit  d’une activite non lucrative offerte a ces enfants par l’association «  Delphus » qui assure les frais de voyages des enfants et de leurs familles tandis que Aqualandia leur offre le sejour et la therapie.

Les enfants sont selectionnes de manière objective par un comite medical compose de 6 médecins. Celui-ci examine un questionnaire rempli par les parents et choisit 11 enfants parmi les nombreuses candidatures. Le questionnaire, très exhaustif, a été mis au point par «  Delphus » et par le «  Chat Botte «  une structure d’accueil qui propose des activites de stimulation precoce a des enfants souffrant de differents troubles du developpement. Il est egalement annote par le therapeute, avant le sejour des enfants a Mundomar puis, successivement un mois et six mois apres la semaine de therapie afin d’evaluer le developpement des enfants.

A Benidorm, les seances de delphinotherapie se deroulent dans le grand bassin et dure une demi-heure. L’equipe professionnelle est efficace et competente. Le therapeute allemand, Branko Weitzmann est un psychologue de formation qui joue un role fondamental dans la relation entre l’enfant et le dauphin. C’est lui qui les met en contact, qui protege et rassure l’enfant souvent effraye ou craintif au depart. Une communication intense s’etablit entre le trio forme par l’enfant, le cetace et le therapeuthe. La delphinotherapie suit un programme tres precis  visant a ameliorer la coordination, le developpement moteur mais aussi la communication et la concentration de l’enfant. «  Nous essayons de gagner la confiance des enfants, d’augmenter leur attention et de developper leur propre estime » souligne Branko.

Les parents suivent de tres pres les evolutions de leurs enfants. Realistes, ils n’attendent pas de miracle mais aspirent a davantage de bien-etre, a une confiance accrue de l’enfant. Au niveau personnel, ils profitent de la rencontre avec d’autres familles avec lesquelles ils partagent leurs experiences, expriment leurs angoisses et leur detresse.

Parfois sur place de meme que plusieurs semaines plus tard, les parents constatent des changements dans le comportement de leurs enfants. Nous recevons des dizaines de temoignages ecrits. Un petit garcon a appele son papa pour la premiere fois, un autre se brosse les dents tout seul, une petite fille est restee a table plus de 30 minutes, une autre a cessé de marcher sur la pointe des pieds…etc

«  Beaucoup de facteurs peuvent intervenir, precise Branko. Le soleil, l’eau, le depaysement et bien entendu les dauphins qui se comportent de manière particuliere avec ces enfants pas comme les autres. On dirait qu’ils ne veulent pas les effrayer… »

En raison du manque d’études scientifiques a ce jour, la delphinothérapie demeure très contestée. Delphus  a soutenu la recherche, dans le cadre de sa thèse de doctorat en psychologie, de Marie Maurer, dirigée par le Professeur Jean-Louis Adrien du laboratoire de Psychopathologie et Neuropsychologie de l’Université de Paris Descartes afin d’étudier la relation enfant/dauphin. Cette etude commencee en 2006  a permis la creation d’une banque de donnees de 82.000 images analysees dans le cadre de la these de Marie Maurer. Cette annee, elle se poursuivra dans des conditions identiques pour examiner  plus specialement les changemenst de comportement de l’enfant durant la therapie mais avec la presence d’un groupe d’enfants autistes qui ne suit pas la therapie. Conjointement, une autre etude basee sur le traitement de donnees rassemblees grace au questionnaire rempli par les parents et le therapeuthe devrait permettre de visualiser sur des graphiques les changements intervenus chez les enfants. Ces deux etudes sont des premieres en Europe.

La capacite maximum de Mundomar est de 360 enfants par an. La Fundacion Aqualandia souhaite pouvoir offrir ce programme a un plus grand nombre d’enfants. Pour ce faire, elle a le projet de construire un centre qui serait entierement dedie a la delphinotherapie

Ce qui permettrait de tripler le nombre d’enfants qui pourraient en beneficier chaque annee.

L’autisme est peut etre le plus douloureux des handicaps. On ne le remarque pas instantanement, on ne l’identifie pas immediatement, on ne le comprend pas, on ne le guérit pas. Les familles vivent un veritable calvaire et se sentent tres isolees dans leur quotidien. La delphinotherapie telle qu’elle est pratiquee a Mundomar par des professionnels qualifies, offerte gratuitement aux enfants autistes, parait ameliorer le bien-etre de l’enfant, augmenter sa capacite de concentration. Elle encourage les parents en leur donnant de l’espoir et de la solidarite. C'est l’objectif de «  Delphus ».

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